加州野火迅速延燒奪9命 35人下落不明

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加州野火燒進2.6萬人居住的小鎮天堂(Paradise),目前燃燒總面積達到1.8萬英畝(約7284公頃,280個大安森林公園)。

加州今天遭逢多起野火肆虐,失控的火勢迅速蔓延,至少奪走天堂鎮9條人命,35人下落不明。眼見猛獸般的燎原野火直撲而來,馬利布高檔海灘社區的居民急忙撤離。美國有線電視新聞網(CNN)報導,這場坎普野火(Camp Fire)席捲位於加州北部的山區小鎮天堂鎮(Paradise)及周邊地區,已發現9人命喪火海,約6700戶住宅及店家被燒毀。

根據加州森林防火廳(California Department of Forestry and Fire Protection)的統計,這場野火已釀成加州史上最嚴重的災情之一。

標特郡(Butte)警長哈尼亞(Kory Honea)今天晚間在記者會上表示:「這是最嚴重的情況,長久以來,我們一直擔心會發生這樣的事,遺憾的是,不是所有人都平安脫身。」

哈尼亞說,當局在焚毀的車內或附近發現5具罹難者遺體,另有3人於屋外喪命,1人死於屋內。目前有35人下落不明,3名消防員受傷。

路透社報導,坎普野火迅速席捲天堂鎮,多數居民被迫棄車,經由對外唯一的道路逃命,沿路可見數輛棄置車輛已被燒得焦黑,包括一輛校車。

坎普野火昨天從沙加緬度(Sacramento)東北方的普魯馬斯國家森林(Plumas National Forest)邊緣地帶開始延燒,目前已使3.6萬公頃的面積成為一片焦土,當局今天天黑前僅控制5%的火勢。

哈尼亞說,天堂鎮及其他地點共有6453棟住屋及260棟商業建築物被毀。

去年10月爆發的塔布斯大火(Tubbs Fire)被加州森林防火廳列為加州史上最具破壞力的一場大火,當時熊熊火勢吞噬納帕(Napa)及索諾馬(Sonoma)兩郡共5636棟建築。

此外,聖安娜焚風(Santa Ana)自山坡向下吹,一路以時速80公里的風速穿過峽谷,直撲馬利布(Malibu)的豪宅區,也助長了當地火勢。

太平洋濱海公路(Pacific Coast Highway)上也湧現數以千計往南或朝海灘避難的居民,他們帶著自家馬匹及其他寵物撤離。

當局不得不關閉南北向交通動脈101公路及太平洋濱海公路,洛杉磯郡消防局局長歐斯比(Daryl Osby)表示,大量住宅被野火吞噬,但目前還未能計算實際遭毀的房數。中央社1109

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