兒童受虐創傷 會在細胞留下印記

美加研究,兒童受虐創傷會在細胞留下印記。

兒童受虐事件屢見不鮮,未被通報的案例更是難以估計,不僅受害者留下陰影,加害者也得以逃脫制裁。美國哈佛大學及加拿大英屬哥倫比亞大學的研究團隊二日指出,受虐者所受創傷會在細胞留下烙印,這將有助於調查人們是否曾受虐,亦可進一步探討,留在細胞上的創傷痕跡,是否會遺傳給下一代。研究成果已發表於英國《轉譯精神病學》(Translational Psychiatry)期刊。

研究團隊檢視三十四名成年男子的精子細胞後,發現其中曾經歷各種情緒、身體或性虐待的二十二名男子,在DNA(去氧核醣核酸)的十二個區域會永遠烙下印記,即DNA發生甲基化作用(methylation)而留下「分子疤痕」。英屬哥倫比亞大學醫學遺傳系博士候選人格拉迪希(Nicole Gladish)解釋,若把基因想像成燈泡,DNA甲基化就如同控制光線強弱的開關,進而調節和改變細胞運作。

研究人員進一步指出,比較有無受虐者的DNA樣本後,發現受虐者DNA弱化程度,在某些區域的差異僅十%,但有些區域高達二十九%。再者,由於DNA甲基化的程度隨時間改變,科學家可藉由觀察其中變化,判斷出受虐可能性,以及受虐的年紀。因此,DNA甲基化所造成的遺傳表現變化,有朝一日可做為相關單位衡量或控訴虐待案件的證據。

研究報告主筆、哈佛大學學者羅伯茲(Andrea Roberts)指出,DNA甲基化亦影響精子細胞,實驗中的受虐者精子濃度明顯較低,這代表創傷有可能遺傳給下一代。心理學家長久以來認為,兒童時期的受虐創傷會跟著人們一輩子,這項研究正好揭示這個假設並非毫無根據,並對童年受虐如何影響長期身心健康的後續研究,開啟重要一步。自由時報1002

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