免費媒體難生存 美知名網媒BuzzFeed等大裁員

美國兩大網路媒體《赫芬頓郵報》(HuffPost)和BuzzFeed分別在上週和本週宣佈裁員。圖為BuzzFeed辦公室。

美國兩大網路媒體《赫芬頓郵報》(HuffPost)和BuzzFeed分別在上週和本週宣佈裁員,《赫芬頓郵報》母公司稱其媒體部門將削減7%的員工人數,約800人,BuzzFeed則稱將削減15%的員工,約達250人。Buzzfeed執行長表示,其收入增長程度,在長期上不足以支持該媒體成功。《衛報》報導,美國網路媒體《赫芬頓郵報》母公司Verizon,上週稱其包括HuffPost、雅虎等在內的媒體部門,將削減7%的員工,約達800人,《赫芬頓郵報》約有10%的記者離開編輯人員,共約20人。

而全球約有1100名員工的BuzzFeed,本週一稱將裁員15%,約250人。BuzzFeed創始人兼職行長Jonah Peretti在給員工的內部信稱,該公司的收入增長不足以長期支持其成功,而透過降低成本,「我們可以茁壯成長,控制自己的命運,且無需再次籌集資金」。

其他網路媒體如時尚媒體Refinery29、新聞媒體Vox、影音媒體Group Nine Media雖然皆在網路影片領域取得進展,但它們在過去18個月裡都在裁員。

美國傳媒教育中心Poynter Institute媒體商業分析師Rick Edmonds表示,網路媒體成立的出發點,幾乎是為了集合一大群觀眾,然後按大量觀眾數字出售廣告,但「Goolge和臉書的觀眾已經有更多成長,他們也更擅長收集訊息,並針對群體投放資訊」。據eMarketer預測,Google和臉書在2018年的廣告收入,約佔其總收入的57.7%,比2011年的45.5%大幅增長。

波士頓大學(Boston University) 溝通管理學院(College of Communication)新聞學教授Christopher Daly指出,任何依賴廣告的新聞媒體都很難生存,並認為新聞業唯一真正可靠的資金來源是觀眾,「他們比廣告商、富有的顧客、政黨或任何其他資金來源更可靠」。

BuzzFeed則已在去年11月推出每月5美元的訂閱計劃,其主站仍維持免費。但Edmonds認為,當一個媒體讓人們習慣於長期免費使用,便很難向付費媒體轉型。自由時報0129

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