以增進快樂 鞏固民主 保護自主~財富的影響有限(上)(Beckon)

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Beckon
財富能增加快樂嗎?這問題是幾十年來專家學者們研究的熱門項目。雖然眾多研究報告的結論有所不同,大多數報告的結論是財富對快樂(subjective well-being主觀幸福感)的影響有限,但可藉其「用」來增進快樂。

中國是說明財富增加對提升快樂指數影響不大的最好佐證。2015年中國的GDP per capita (按人口平均計算的國內生產總值)是1990年的五倍。如果財富與快樂的關係密切,中國的快樂指數也應增加。但是雖然近年來中國的快樂指數有逐漸提升,它2015年的指數仍低於1990年。這是因為GDP per capita只衡量經濟上的生產量,沒考慮到影響人民幸福的其它因素,例如對現況與將來的滿意與憂慮。

沒錯,富有的國家其快樂指數通常會比貧窮的國家高。但如果家庭收入超過美金七萬元,自我評價雖會隨收入提高,快樂指數只會短暫的提高。只有家庭收入低於美金七萬元時,快樂指數的提高才會持續。這些現象的原因之一是「比上不足」的心態在作祟。

研究報告也指出,如何「用」財富比財富的「多少」重要。以快樂的提昇來衡量投資報酬率時,購買物質的東西,報酬率低。由它引起的快樂的感覺,一般會和物品的新鮮感同時消失。這和牆壁上的一幅畫一樣。剛掛上時很新鮮,常常注意它,而且看了就高興,可惜不久就習以為常,不會注意到它,高興感也不再出現。但若將這幅畫移到另一個房間的牆上,新鮮感和高興就重新出現和消失。

一般人多捨不得將錢用來買無形的享受和經驗,例如旅行和音樂會。而寧願將錢省下來買物品,因為物品看得到、摸得到,讓人認為比較值得。但是心理學家認為這選擇是錯的。因為多次的調查結果顯示,來自物質享受的「幸福感」比較空洞、短暫;來自精神上、心理上的比較實質、持續。也就是買經驗比買物品的報酬率高。

很多人將「助人為快樂之本」當作陳腔濫調的洗腦口號。但是研究報告證實,將財富用來幫助別人,會顯著的提高富翁的快樂指數。即使在貧窮的奈及利亞,三餐都自顧不暇的善人,將錢拿來幫助別人時,其快樂指數也會增加。主要原因是他們除了自己外,也以實際行動關心照顧別人。

本文上半部,只提及財富對快樂的影響有限,但可透過「用」來增進快樂。下半部再以實例解釋為何國家政策的制定和人民對政府的期待,除了經濟成長也應考慮「快樂」。0619

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