亞洲的關注點轉向教廷(鄧志強)

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圖為今年四月教宗在梵蒂岡聖彼得廣場會見一群來自中國的信徒。

鄧志強(Abraham M. Denmark)

北京當局與梵蒂岡最近達成一項複雜且微妙的協議,可能會對中國的未來與美中關係帶來重大影響。中國與聖座經過數十年的爭執,終於就任命中國的天主教主教達成臨時協議,協議內容包括教廷承認七名中國官派主教、梵中雙方皆可對主教任命置喙,以及教宗有權否決中國主教人選等。這項協議牽涉到指向的中國兩大議題—宗教自由與台灣地位。

梵中協議是否淪幫北京背書 有待觀察

中國近幾個月來已加強對境內宗教活動的箝制。根據聯合國消除種族歧視委員會的報告,大批維吾爾族與其他少數民族穆斯林遭到拘留,有些人「只因日常問候等不具威脅性的穆斯林族群宗教文化表現,就被關進政治『再教育營』待上長短不一的時間。估計人數從數萬上看一百萬」。儘管中國政府否認這些指控屬實,但美國國務院表示,美國政府對此等鎮壓行為「深感不安」。另有報導指稱,北京當局對中國教會的打壓已經升級,甚至宣稱只有官方才有權決定達賴喇嘛的繼承者。這就是與中國簽署臨時協議的梵蒂岡正一頭栽入的政治背景,梵中進一步交往,是否有助於改善北京當局對待宗教的態度,還是反而讓教廷為中國的做法背書,仍有待觀察。

梵中關係演變 華府仍有機會形塑方向

梵中達成臨時協議,也會影響台灣的地位。教廷目前並不承認北京,也是唯一一個仍然承認中華民國台灣的歐洲國家。許多人視此臨時協議是為梵蒂岡將轉而承認北京開路,教廷將加入薩爾瓦多、布吉納法索、多明尼加、聖多美普林西比與巴拿馬的行列,成為自二○一六年以來,第六個轉投中國懷抱的台灣前邦交國。若此,台灣將只剩下十六個邦交國,且無一位於歐洲。美國川普政府已對此表態,台灣的邦交國應持續承認中華民國。薩爾瓦多與台灣斷交時,便遭到華府嚴厲批評。

梵中建交損及台灣地位的議題尚未迫在眉睫,意謂華府仍有機會形塑其演變發展,而非只能被動回應。儘管增進梵蒂岡與中國人民交往的能力,對教廷而言確屬合法權益,但也應將其置於可能對美國、台灣和人權造成重大影響的更廣泛背景下,加以考量。

梵中交往 須考量中國人權與台灣地位

在外交上密切參與教廷對中國的計畫及作為—兩者皆攸關中國對待宗教與教友的方式,以及台灣的地位問題,或可成為美國和教廷外交往來的優先要務。曾擔任美國堪薩斯州州長與國會參、眾議員,現為國務院國際宗教自由事務無任所大使的布朗貝克(Sam Brownback),有機會在推動此議題並確保該議題獲得適當關注與政治力量方面,扮演重要角色。這是因為梵蒂岡與北京當局交往雖然很重要,卻必須在更廣泛的地緣政治背景下加以理解。人權原則,以及台灣國際空間的地緣政治考量,目前仍前景不明。

(作者鄧志強為美國智庫「伍德羅‧威爾遜國際學者中心」亞洲計畫主任;曾任美國國防部副助理部長,主管東亞事務)

 

 

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