中國果蝠體內發現類伊波拉病毒

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果蝠示意圖。

國際權威學術期刊《自然》旗下《自然‧微生物學》(Nature Microbiology)期刊七日出版的最新論文指出,可導致人類嚴重出血熱且至今無藥可醫的絲狀病毒,除了馬堡病毒及近年令人聞之色變的伊波拉病毒,同科近親已在中國雲南省最南端勐臘縣果蝠身上現蹤。「勐臘病毒」與前兩者的演化及功能呈現密切相關,在人類、猴子、狗、地鼠、蝙蝠間恐有跨物種傳播風險,專家正進行感染測試,以利於未來可能大規模爆發疫情之前,取得預防與管制先機。

伊波拉疫情一九七六年自非洲首次爆發,由於該病毒與非洲果蝠的分布範圍重疊,後者被視為可能的天然宿主。與一九六七年於德國初現蹤的馬堡病毒相同,伊波拉病毒先黏附到宿主細胞膜表面,再透過細胞內吞作用,進入細胞內部;一旦伊波拉病毒表面醣蛋白與尼曼—匹克蛋白C1(NPC1)受體結合,即正式開通感染之路。

杜克—新加坡國立大學醫學院新興傳染病計畫主持人王林發,與中國科學家合力發現,「勐臘病毒」基因編碼中的核苷酸序列,和上述兩病毒存在三十二至五十四%一致性;其醣蛋白的胺基酸序列雖僅有二十二至卅九%相同,但前導序列和尾隨序列與它們無異,也一樣具有病毒複製能力。

王林發說,確認絲狀病毒遺傳多樣性及地理分布,對風險評估與疾病預防很重要。而分析結果說明該三種絲狀病毒近親關係,有待為演化介於馬堡病毒及伊波拉病毒間的「勐臘病毒」建立專屬生物分類。自由時報0109

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