「台灣美國事務委員會」正名 僑民興奮

(記者林蓮華/洛杉磯報導)源於1979年因與美國斷交後,美國依據《台灣關係法》成立美國在台協會,行政院即設置北美事務協調委員會作為美國在台協會的對等機構。1月25日終於正名「台灣美國事務委員會」(Taiwan Council for U.S. Affairs,TCUSA),雖是台灣踏出國際正名的一小步,但卻也讓此間僑民興奮不已。

駐洛杉磯經文處處長朱文祥

曾經擔任北美事務協調委員會秘書長兼代主任委員(1999-2000)職務, 現任駐洛杉磯經文處處長朱文祥大使對此一轉變特別有感觸。他說:「很高興見到台美關係邁向一個嶄新的格局。當年因為我國特殊的時空背景,所以不得已使用「北美」代替「美國」的稱呼,突顯出台灣外交處境的委屈與艱難。如今經過台美雙方不斷協調及共同努力後,正值2019年也是《台灣關係法》立法40週年,終於正式更名成功。雖然距離正式邦交的理想還有距離,但是放眼21世紀,兩國關係的發展已不再受限於傳統國際法所界定的邦交有無或承認之與否。我國是美國非邦交國家當中,唯一享有免簽證的國家,更是一個獨特的案例。這是數十年來台灣國際好形象的具體展現,是絕大多數旅外國人和僑民,長期以來守法、守規矩、能貢獻的優質行為才能達到今天這個境界。祈願台美關係未來不斷突破提升。」

民進黨美西黨部主委許維鈞認為, 此次正名行動,是川普總統支持台灣,並在美中貿易議題加碼施壓中國。並且這更符合台灣現狀,也是民進黨執政長期捍衛台灣主權的成果。不過這並非主要層級最高的官方媒介, 所以基本上對中國衝擊較為和緩,像FAPA等台美社團大家都樂觀其成,不過未來也更期待,能夠再進一步的將經文處等其他外交部官方相關機構一併正名。「我當然能理解這會對中國衝擊過大,但凡事為理想就要懷抱希望,希望在川普總統下一任之後,尤其中國在經貿議題上鬆動強勢不再,台灣爭取外交正名的空間擴大,台美外交實名相稱,也許不再是遙不可及的夢想,指日可待。」

民進黨美西黨部主委許維鈞(左)及僑務委員楊婉柔。

僑務委員楊婉柔指出, 此次更名活動, 的確是証明台美關係在蔡總統任內有不斷實質的突破, 當然並未觸及中國無法容忍的紅線,不過這已經讓此間許多長年爭取正名地台僑或社團感到欣慰。 尤其國安會秘書長李大維與美國國家安全顧問波頓見面,波頓早在柯林頓和小布希時代就是台灣的好朋友,現在要看的是這種高階層會面是否會形成慣例,此次等於是白宮帶頭,未來台灣的駐美人員可以去美國政府大樓洽公與交涉,而且位階對等,如果能這樣的話,才是真正的突破。不過川普總統任內理解台灣在亞太地區的重要性,絕對可以等待更多的驚喜。

日前參議院外委會亞太小組主席賈德納與西半球小組主席魯比歐等人共同提出的「台北法案」,希望美國表達支持台灣與全球進行邦交的提案,都是接連不斷的好消息。相對於台灣總統選舉陷入政黨初選如火如荼展開的口水戰,這次外交突破的一小步,還是值得可喜可賀。

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